Princip jehličkové tiskárny

Možná vás překvapí, že jehličkové tiskárny nás stále hojně obklopují v platebních terminálech či bankomatech. Je to díky spolehlivému a provozně úspornému principu jejich fungování, o kterém si něco řekneme v tomto článku.

Jehličkové tiskárny jsou charakteristické použitím tzv. tabelačního papíru s boční perforací, která umožňuje posun papíru v tiskárně. | Foto: Mufid Majnun | Zdroj: Unsplash.com

Historie jehličkových tiskáren

Jehličková tiskárna byla první automatizovanou tiskárnou světa. Její historie se začala psát na Olympijských hrách v Tokiu v roce 1964. První jehličková tiskárna od firmy Seikosha nevznikla jako tiskárna, ale měla funkci praktické časomíry, která reportérům a televizním kanálům rychle ukazovala výsledky. Až v roce 1968 se začala sériově prodávat upravená tiskárna s názvem EP-101 (Electronic Printer 101). Na výrobu a prodej této tiskárny vznikla dceřiná firma jménem Epson, která vyrábí tiskárny dodnes.

V roce 1978 Epson přišel s tiskovou hlavou s 9 jehličkami. Vylepšená verze této tiskárny MX-80 se stala obrovským celosvětovým hitem a firma jich až do konce 80. let každý měsíc vyráběla 100 000 kusů.

Další vývoj přinesl zvýšené rozlišení 240 DPI (více o DPI), zvýšení počtu jehliček na 24 a “barevný” tisk, který se uskutečňoval pomocí opakovaného úderu znaku skrz barevné pásky. Vrcholu dosáhly jehličkové tiskárny na konci 80. let, z trůnu je sesadily až tiskárny inkoustové (více o principu inkoustových tiskáren).

Uplatnění si dodnes naleznou tam, kde je potřeba spolehlivý a nízkonákladový provoz nevyžadující vysokou kvalitu a grafiku (např. tisk účetních sestav, účtenek z pokladen a stvrzenek z bankomatů a označování jízdenek v městské dopravě). V případě účtenek z pokladen mají dnes však již konkurenci v termotiskárnách.

Jehličkové tiskárny se dodnes používají na tisk účetních sestav, účtenek z pokladen a stvrzenek z bankomatů. | Foto: sabinevanerp | Zdroj: Pixabay.com

Princip jehličkového tisku

Psali jste někdy na psacím stroji? Dá se říct, že jehličkové tiskárny jsou v podstatě takové vyspělejší, složitější a automatizované psací stroje. Psací stroj přenáší znaky na papír úderem přes barvící pásku s inkoustem, díky čemuž se znak otiskne.

Stejně funguje i jehličková tiskárna,  jednotlivé znaky se však tisknou pomocí miniaturních kovových jehliček, které naberou tvar znaku a úderem přes pásku jej otisknou na papír. Použití jehliček místo hotových znaků dává mnohem větší volnost, protože je možné měnit font a styl písma a tisknout i primitivní grafické obrazce. 

Jehličky, které jsou potřeba pro otisknutí požadovaného znaku, se vysunou směrem dopředu, zatímco ostatní zůstanou vzadu. Jejich pohyb tam a zpět ovládá malý elektromagnet. Jeden průchod tiskové hlavy přes papír vytiskne jeden řádek, přičemž výška řádku je odvozena od velikostí tiskové hlavy. 

Počet jehliček udává kvalitu a rychlost

Podle počtu jehliček seřazených v matici na tiskové hlavě (čili podle jejich “hustoty”) se určuje kvalita tisku. Vyrábí se v počtu 2, 7, 9, 18 a 24 jehliček, výjimečně se objevuje i 27 jehliček. 

Čím víc jehliček na tiskové hlavě, tím kvalitněji a rychleji tiskárna tiskne. Nejrychlejší modely zvládnou normostranu A4 za 2,5 vteřiny, ty nejpomalejší zhruba za 5 sekund. Kvalita se odvíjí také od kvality pásky a synchronizace pohybu tiskové hlavy, pásky a posunu papíru. Postupem času dochází k mírnému rozostření tisku, kvůli opotřebení mechanických částí tiskárny.

Úsporný, ale jednoúčelný provoz

Tisk čehokoliv jiného než textu je na jehličkové tiskárně náročný a nekvalitní. Tiskárna vyniká v rychlém a nízkonákladovém tisku černobílých dokumentů. Používá se ve skladech a průmyslových podnicích pro tisk seznamů, formulářů, sestav, atd. Kromě toho mají jehličkové tiskárny i další velkou výhodu: umožňují tisk více kopií zároveň. Funguje to tak, že jedním průrazem se znak otiskne několika kopírovacími papíry (lidově “kopíráky”), čímž se automaticky vytvoří kopie stránky, někdy v počtu až 9 kopií najednou.

Vyšší odolnost i vyšší hlučnost

Jehličkové tiskárny bývají konstrukčně pevnější a méně závadové. Spousta podniků je tedy volí i na základě spolehlivosti a vysoké životnosti. Na druhou stranu, jehličkové tiskárny vždy bývaly dost hlučné. I přes jejich modernizaci jim tato vlastnost zůstala dodnes, ačkoliv ne v takové míře.

Speciální traktorový papír

Jehličkové tiskárny používají tzv. tabelační papír (častěji označovaný jako traktorový) s boční perforací, což znamená, že má kraj lemovaný dírkami, do kterých zajedou zuby ozubeného kolečka (více o jednotlivých druzích papíru). Otáčením kolečka se papír posouvá v tiskárně.

Co barevný tisk?

Barevný tisk se na jehličkových tiskárnách v podstatě nepoužívá, ale není nemožný. Dá se však spíš označit za pseudo-barevný. Zatímco princip barevného tisku laserové tiskárny spočívá v tom, že požadovaný odstín namíchává ze čtyř barevných tonerů, jehličková tiskárna používá zcela jiný proces. Znaky se opakovaně razí skrz pásky různých barev tak dlouho, dokud se na papíře “nenavrství” žádaný odstín barvy.

Barevná paleta je omezená, tisk pomalý a kvalita jakéhokoliv grafického tisku velice nízká. Používat jehličkovou tiskárnu na barevný tisk tak jednoduše nedává smysl (maximálně jen na tu nejzákladnější grafiku).

Kompatibilita

Dnešní jehličkové tiskárny jsou vybavené jak moderními konektory jako USB, Ethernet, tak i LPT a RS-232C, což je paralelní a sériový konektor umožňující komunikaci se zařízeními z 90. let.

Jehličková tiskárna: výhody a nevýhody

Silné stránkySlabé stránky
 + Rychlý tisk - Pouze tisk textu
 + Velice nízké provozní náklady - Nekvalitní a pomalý barevný tisk
 + Spolehlivost - Hlučný tisk
 + Odolnost a dlouhá životnost - Nutnost používat speciální papír
 + Tisk více kopií najednou

Tip na závěr: Jestli vás princip fungování tiskáren zajímá, doporučujeme i nedávno publikovaný článek o tom, jak funguje 3D tiskárna.

CHCETE S TISKEM PORADIT?

Pokud vás zajímá, jak zvolit optimální tiskárnu pro vaši kancelář, není nic jednoduššího, než se na nás obrátit.​​ 

Kam dál

Jak zvolit správnou gramáž papíru pro tisk
před 1 měsícem, 23.5.2022

Jak zvolit správnou gramáž papíru pro tisk

Volba správné gramáže papíru má vliv na kvalitu tisku, životní prostředí, provozní náklady i životnost tiskárny. Jaká jsou kritéria pro její výběr a na které účely se používá která gramáž? Číst celý článek

clanek-kategorie-Papíry a tisková média
Princip jehličkové tiskárny
před 2 měsíci, 17.5.2022

Princip jehličkové tiskárny

Možná vás překvapí, že jehličkové tiskárny nás stále hojně obklopují v platebních terminálech či bankomatech. Je to díky spolehlivému a provozně úspornému principu jejich fungování, o kterém si něco řekneme v tomto článku. Číst celý článek

clanek-kategorie-Tiskárny
Jak vybrat materiál pro 3D tisk
před 2 měsíci, 12.5.2022

Jak vybrat materiál pro 3D tisk

U uměleckých výrobků nám půjde o estetiku, u technických součástek o přesnost a mechanickou odolnost, u dalších zase o pružnost. Jak vybrat správný materiál pro 3D tisk? Číst celý článek

clanek-kategorie-3D tisk
Jak zjistit IP adresu tiskárny
před 2 měsíci, 9.5.2022

Jak zjistit IP adresu tiskárny

IP adresa je nejjednodušší způsob, jak si zajistit přímou komunikaci s konkrétní tiskárnou. Zjistit ji není problém ani pro laického uživatele. Způsobů je hned několik a trvá to jen chvíli. Pojďme se na ně tedy podívat. Číst celý článek

clanek-kategorie-Jen Tisk
Automatizace budov: Klíč k lepšímu pracovnímu prostředí
před 2 měsíci, 4.5.2022

Automatizace budov: Klíč k lepšímu pracovnímu prostředí

Světlo, teplota a kvalita vzduchu. To je jen zlomek faktorů, které ovlivňují výkon zaměstnanců a jejich zápal do práce. Ale je potřeba vstávat několikrát denně od stolu a ladit světla, žaluzie, topení a větrání? Číst celý článek

clanek-kategorie-Kancelář
Jak vybrat 3D tiskárnu
před 2 měsíci, 22.4.2022

Jak vybrat 3D tiskárnu

3D tiskárny nenajdeme jen v průmyslu, u návrhářů a architektů, ale i v domácnostech, ve školách a jiných organizacích. A stejně jako je široká škála jejich využití, je široká i škála jejich specifických vlastností, materiálů a cenové rozpětí. Číst celý článek

clanek-kategorie-3D tisk,clanek-kategorie-Tiskárny