Princip jehličkové tiskárny

Možná vás překvapí, že jehličkové tiskárny nás stále hojně obklopují v platebních terminálech či bankomatech. Je to díky spolehlivému a provozně úspornému principu jejich fungování, o kterém si něco řekneme v tomto článku.

Jehličkové tiskárny jsou charakteristické použitím tzv. tabelačního papíru s boční perforací, která umožňuje posun papíru v tiskárně. | Foto: Mufid Majnun | Zdroj: Unsplash.com

Historie jehličkových tiskáren

Jehličková tiskárna byla první automatizovanou tiskárnou světa. Její historie se začala psát na Olympijských hrách v Tokiu v roce 1964. První jehličková tiskárna od firmy Seikosha nevznikla jako tiskárna, ale měla funkci praktické časomíry, která reportérům a televizním kanálům rychle ukazovala výsledky. Až v roce 1968 se začala sériově prodávat upravená tiskárna s názvem EP-101 (Electronic Printer 101). Na výrobu a prodej této tiskárny vznikla dceřiná firma jménem Epson, která vyrábí tiskárny dodnes.

V roce 1978 Epson přišel s tiskovou hlavou s 9 jehličkami. Vylepšená verze této tiskárny MX-80 se stala obrovským celosvětovým hitem a firma jich až do konce 80. let každý měsíc vyráběla 100 000 kusů.

Další vývoj přinesl zvýšené rozlišení 240 DPI (více o DPI), zvýšení počtu jehliček na 24 a “barevný” tisk, který se uskutečňoval pomocí opakovaného úderu znaku skrz barevné pásky. Vrcholu dosáhly jehličkové tiskárny na konci 80. let, z trůnu je sesadily až tiskárny inkoustové (více o principu inkoustových tiskáren).

Uplatnění si dodnes naleznou tam, kde je potřeba spolehlivý a nízkonákladový provoz nevyžadující vysokou kvalitu a grafiku (např. tisk účetních sestav, účtenek z pokladen a stvrzenek z bankomatů a označování jízdenek v městské dopravě). V případě účtenek z pokladen mají dnes však již konkurenci v termotiskárnách.

Jehličkové tiskárny se dodnes používají na tisk účetních sestav, účtenek z pokladen a stvrzenek z bankomatů. | Foto: sabinevanerp | Zdroj: Pixabay.com

Princip jehličkového tisku

Psali jste někdy na psacím stroji? Dá se říct, že jehličkové tiskárny jsou v podstatě takové vyspělejší, složitější a automatizované psací stroje. Psací stroj přenáší znaky na papír úderem přes barvící pásku s inkoustem, díky čemuž se znak otiskne.

Stejně funguje i jehličková tiskárna,  jednotlivé znaky se však tisknou pomocí miniaturních kovových jehliček, které naberou tvar znaku a úderem přes pásku jej otisknou na papír. Použití jehliček místo hotových znaků dává mnohem větší volnost, protože je možné měnit font a styl písma a tisknout i primitivní grafické obrazce. 

Jehličky, které jsou potřeba pro otisknutí požadovaného znaku, se vysunou směrem dopředu, zatímco ostatní zůstanou vzadu. Jejich pohyb tam a zpět ovládá malý elektromagnet. Jeden průchod tiskové hlavy přes papír vytiskne jeden řádek, přičemž výška řádku je odvozena od velikostí tiskové hlavy. 

Počet jehliček udává kvalitu a rychlost

Podle počtu jehliček seřazených v matici na tiskové hlavě (čili podle jejich “hustoty”) se určuje kvalita tisku. Vyrábí se v počtu 2, 7, 9, 18 a 24 jehliček, výjimečně se objevuje i 27 jehliček. 

Čím víc jehliček na tiskové hlavě, tím kvalitněji a rychleji tiskárna tiskne. Nejrychlejší modely zvládnou normostranu A4 za 2,5 vteřiny, ty nejpomalejší zhruba za 5 sekund. Kvalita se odvíjí také od kvality pásky a synchronizace pohybu tiskové hlavy, pásky a posunu papíru. Postupem času dochází k mírnému rozostření tisku, kvůli opotřebení mechanických částí tiskárny.

Úsporný, ale jednoúčelný provoz

Tisk čehokoliv jiného než textu je na jehličkové tiskárně náročný a nekvalitní. Tiskárna vyniká v rychlém a nízkonákladovém tisku černobílých dokumentů. Používá se ve skladech a průmyslových podnicích pro tisk seznamů, formulářů, sestav, atd. Kromě toho mají jehličkové tiskárny i další velkou výhodu: umožňují tisk více kopií zároveň. Funguje to tak, že jedním průrazem se znak otiskne několika kopírovacími papíry (lidově “kopíráky”), čímž se automaticky vytvoří kopie stránky, někdy v počtu až 9 kopií najednou.

Vyšší odolnost i vyšší hlučnost

Jehličkové tiskárny bývají konstrukčně pevnější a méně závadové. Spousta podniků je tedy volí i na základě spolehlivosti a vysoké životnosti. Na druhou stranu, jehličkové tiskárny vždy bývaly dost hlučné. I přes jejich modernizaci jim tato vlastnost zůstala dodnes, ačkoliv ne v takové míře.

Speciální traktorový papír

Jehličkové tiskárny používají tzv. tabelační papír (častěji označovaný jako traktorový) s boční perforací, což znamená, že má kraj lemovaný dírkami, do kterých zajedou zuby ozubeného kolečka (více o jednotlivých druzích papíru). Otáčením kolečka se papír posouvá v tiskárně.

Co barevný tisk?

Barevný tisk se na jehličkových tiskárnách v podstatě nepoužívá, ale není nemožný. Dá se však spíš označit za pseudo-barevný. Zatímco princip barevného tisku laserové tiskárny spočívá v tom, že požadovaný odstín namíchává ze čtyř barevných tonerů, jehličková tiskárna používá zcela jiný proces. Znaky se opakovaně razí skrz pásky různých barev tak dlouho, dokud se na papíře “nenavrství” žádaný odstín barvy.

Barevná paleta je omezená, tisk pomalý a kvalita jakéhokoliv grafického tisku velice nízká. Používat jehličkovou tiskárnu na barevný tisk tak jednoduše nedává smysl (maximálně jen na tu nejzákladnější grafiku).

Kompatibilita

Dnešní jehličkové tiskárny jsou vybavené jak moderními konektory jako USB, Ethernet, tak i LPT a RS-232C, což je paralelní a sériový konektor umožňující komunikaci se zařízeními z 90. let.

Jehličková tiskárna: výhody a nevýhody

Silné stránkySlabé stránky
 + Rychlý tisk - Pouze tisk textu
 + Velice nízké provozní náklady - Nekvalitní a pomalý barevný tisk
 + Spolehlivost - Hlučný tisk
 + Odolnost a dlouhá životnost - Nutnost používat speciální papír
 + Tisk více kopií najednou

Tip na závěr: Jestli vás princip fungování tiskáren zajímá, doporučujeme i nedávno publikovaný článek o tom, jak funguje 3D tiskárna.

CHCETE S TISKEM PORADIT?

Pokud vás zajímá, jak zvolit optimální tiskárnu pro vaši kancelář, není nic jednoduššího, než se na nás obrátit.​​ 

Kam dál

Jak spočítat a snížit spotřebu počítače
před 5 dny, 29.11.2022

Jak spočítat a snížit spotřebu počítače

Ceny energií poslední dobou nepříjemně rostou a každý se snaží šetřit, kde se dá. Málokdo se přitom soustředí zrovna na počítač nebo notebook. Spotřeba energie u těchto zařízení však vůbec nemusí být malá, ročně se může vyšplhat až na nižší tisíce korun za jediné zařízení. Číst celý článek

clanek-kategorie-Hardware
Jak zabránit přehřívání notebooku
před 6 dny, 28.11.2022

Jak zabránit přehřívání notebooku

Přehřívání notebooku netrápí jen náruživé hráče her. Potýká se s ním kdokoliv, kdo na počítač klade vyšší nároky. V extrémním případě může vést až k poškození citlivých vnitřních komponent a zkrácení životnosti zařízení. Co vše k přehřívání přispívá a jak ho řešit? Číst celý článek

clanek-kategorie-Hardware
Co dělat se zaschlou barvou v tiskárně
před 27 dny, 7.11.2022

Co dělat se zaschlou barvou v tiskárně

Inkoustové tiskárny jsou známé jedním typickým úskalím. Tím je zasychání inkoustu uvnitř tiskárny, která pak nemůže fungovat. Jak tomu předcházet a co dělat, když inkoust už zaschl? Číst celý článek

clanek-kategorie-Jen Tisk
Jak tisknout oboustranně
před 1 měsícem, 26.10.2022

Jak tisknout oboustranně

Tisk využívající obě strany listu omezuje plýtvání papírem a pomáhá srazit náklady. Má tedy ekonomické, ekologické i praktické opodstatnění. Jaké jsou varianty oboustranného tisku a co dělat, když vaše tiskárna oboustranný tisk neumí? Číst celý článek

clanek-kategorie-Jen Tisk,clanek-kategorie-Jen Tisk
Jak obnovit smazané soubory
před 2 měsíci, 19.10.2022

Jak obnovit smazané soubory

Jediné překliknutí může občas způsobit zásadní problém. Snad každému z nás se už někdy stalo, že omylem vymazal nepostradatelný soubor. Ke ztrátě dat může dojít nečekaně a různými způsoby. Jak ale zachránit smazané soubory? Číst celý článek

clanek-kategorie-IT Bezpečnost
Jak vyčistit tiskárnu
před 2 měsíci, 17.10.2022

Jak vyčistit tiskárnu

Zanedbaná a znečištěná tiskárna může být jedním z důvodů, proč tiskárna netiskne. Preventivní čištění a údržba jsou jednoduchý způsob, jak předcházet potížím a prodloužit životnost tiskárny. Vždy se ale primárně držte manuálu vašeho zařízení. Číst celý článek

clanek-kategorie-Jen Tisk